Os painéis solares são coisas maravilhosas, mas eles ocupam muito espaço, especialmente para sistemas maiores, de escala de utilidade. Em alguns países densamente povoados, como a China e a Índia, onde a perda de terras agrícolas pode levar a pessoas com fome, estão sendo construídas fazendas solares flutuantes para aproveitar a superfície de lagos e rios. Pesquisadores do Instituto Fraunhofer para sistemas de energia solar conduziram um experimento perto do lago de Constança – que faz fronteira com a Alemanha, Lichtenstein e Suíça.

De acordo com um comunicado de imprensa da Fraunhofer, o experimento envolve 720 painéis solares bi-faciais que cobrem cerca de um terço de um hectare deterra agrícola. Os painéis estão montados o suficiente para permitir que as culturas plantadas abaixo recebam quase tanto sol quanto fariam se os painéis não estivessem lá e para permitir que a maquinaria agrícola funcionasse sob eles. Após um ano de testes, a pesquisa mostrou que o sistema de dupla utilização aumentou a produtividade total da terra em 60%.

Fraunhofer refere-se ao sistema de dupla utilização como “agrofotovoltaica”, ou APV. “A APV tem o potencial de abrir novo espaço que é urgentemente necessário para a expansão da FV na Alemanha, diz o professor Hans-Martin Henning, diretor do Fraunhofer ISE. “Ao mesmo tempo, a APV pode mitigar os interesses conflitantes entre a agricultura e os sistemas fotovoltaicos de espaço aberto para terras viáveis. Antes da disponibilidade do mercado, no entanto, outros setores e sistemas de tamanho diferente ainda precisam ser testados. Além disso, a integração técnica deve ser avançada, por exemplo, a implementação do armazenamento “.

As primeiras culturas testadas foram trigo de inverno, batatas, celeríaco e capim de trevo. “O rendimento do capim do trevo sob a matriz fotovoltaica foi apenas 5,3 por cento menos do que o plano de referência”, informa a professora Petera Högy, especialista em agricultura da Universidade de Hohenheim. O rendimento para batatas, trigo e celíacos foi cerca de 19 por cento menos.

“Do ponto de vista da ciência agrícola, a agrofotovoltaica é uma solução promissora para aumentar a eficiência do uso da terra e a parcela de energia renovável fornecida pelo setor agrícola”, diz a professora Iris Lewandowski, que lidera o departamento de produtos bio-baseados e culturas energéticas em a Universidade de Hohenheim.

A instalação solar de 194 quilowatts gerou 1266 quilowatts-hora de eletricidade por quilowatt instalado, um terço do que o valor médio de 950 quilowatts-hora por quilowatt na Alemanha. 40% da potência produzida foi utilizada para carregar as baterias do equipamento elétrico e colher colheitas. A equipe acredita que 70% da energia poderia ser utilizada se uma bateria de armazenamento fosse incluída no sistema.

“Para fornecer a prova de conceito necessária antes da entrada no mercado, precisamos comparar outras aplicações técnico-econômicas da APV, demonstrar a transferibilidade para outras áreas regionais e também realizar sistemas maiores”, diz o gerente de projeto, Stephan Schindele. As experiências envolvendo energia solar em combinação com frutas, bagas, lúpulo e uvas são planejadas para o futuro, juntamente com várias tecnologias, como armazenamento de energia, filmes especiais com células solares orgânicas e sistemas de tratamento de água solar fotovoltaica.

Embora seja necessária mais pesquisa, os resultados iniciais indicam que a APV é um avanço significativo para a energia solar nas configurações agrícolas.

 

 

Fonte: Folha